Unter den Nicht-Einwanderungsvisa der USA sind die Studentenvisa sehr gefragt. Die Qualifikationen der Bildungsinstitutionen in den USA sind sehr angesehen. Deswegen möchten Studenten aus der ganzen Welt Studiengänge an US-amerikanischen Universitäten belegen.

USA-Studentenvisa

Es gibt drei verschiedene Arten von Studentenvisa in den USA: Das F-1-Visum, das M-1-Visum und das J-1-Visum.

Das F-1-Visum ist ein Studentenvisum für diejenigen Schüler und Studenten, die an den folgenden Institutionen in den USA studieren möchten:

  • Private Grundschule (Nicht-US-Bürger dürfen mit einem F-1-Visum keine öffentlichen Grundschulen besuchen)
  • Weiterführende Schule
  • Akademie
  • Musikhochschule
  • Universität und Hochschule
  • Sprachkurs-Programme, welche mehr als 18 Unterrichtsstunden pro Woche beinhalten.

Das M-1-Visum ist die Einreiseerlaubnis für Teilnehmer von beruflichen Studien und Angehörige nicht-akademischer Institutionen. Dies beinhaltet allerdings kein Sprachtraining. Das J-1-Visum schließlich ist ein Visum für Studenten, die von verschiedenen Organisationen gesponsert werden.

Dieser Artikel gibt einen Überblick über die Details des F-1-Visums: die Anforderungen, die Beantragung und was mit dieser Einreiseerlaubnis erlaubt ist und was nicht.

Was ist das F-1-Studentenvisum?

Wie bereits erläutert ist das F-1-Visum eine Einreiseerlaubnis für Studenten aus Nicht-US-Staaten. Mit einer solchen Einreiseerlaubnis ist der Besuch verschiedener Schulen, Akademien und Hochschulen möglich. Wenn Sie eine Zusage einer dieser Institutionen erhalten, ist die Beantragung eines F-1-Visums Ihr nächster Schritt.

Staatsangehörige aus Ländern, die Teil des Visa-Waiver-Programmes sind, können in den USA ohne ein F-1-Visum keine Ausbildung beginnen. Für das F-1-Visum gibt es keine Obergrenze, das heißt jeder, der die Anforderungen für diese Einreiseerlaubnis erfüllt, bekommt diese auch. Mit einem F-1-Visum können Sie in den USA leben und studieren, eine Fahrerlaubnis erwerben und ein Bankkonto eröffnen. Sie können aus- und einreisen und unter bestimmten Voraussetzungen einer Erwerbstätigkeit nachgehen. Sie können auch die Bildungseinrichtung wechseln, wenn Sie etwa eine (Hoch-)Schule finden, die Ihnen mehr zusagt als Ihre ursprüngliche.

 

Das F-1-Studentenvisum wird an Personen vergeben, die belegen können, dass sie enge Verbindungen in ihre Heimat haben und dorthin zurückkehren möchten, sobald ihre Ausbildung abgeschlossen ist. Das F-1-Visum wird vor dem Hintergrund vergeben, dass jemand in die USA kommt, um dort sein Wissen und seine Fähigkeiten zu verbessern, um diese dann in ihrer Heimat sinnvoll einzusetzen.

Die Voraussetzungen für ein F-1-Studentenvisum

Um das Visum zu erhalten, müssen Sie einige Voraussetzungen erfüllen, dazu gehören etwa:

Ein offizielles Zulassungsschreiben einer Institution, die vom SEVP akzeptiert wird

Das SEVP (Student Exchange Visitor Program) hat eine Liste von Schulen, Universitäten und anderen Lehr-Institutionen, die die Bedingungen des SEVP erfüllen und internationale Studierende aufnehmen. Um sich überhaupt für ein F-1-Visum zu bewerben, müssen Sie eine offizielle Zulassung zu einer dieser Institutionen erhalten.

Es ist ratsam, zunächst auf der Liste des SEVP nachzusehen, ob Ihre präferierte Universität oder Schule dort verzeichnet ist, ehe Sie sich dort bewerben. Wenn sie dort auf der Liste steht, können Sie der Universität alle Unterlagen zusenden, die für Ihre Zulassung von Bedeutung sind. Falls die gewünschte Institution nicht auf der Liste des SEVP steht, sollten Sie von einer Bewerbung absehen, da Sie auch im Falle eines positiven Zulassungsbescheides keine Einreiseerlaubnis in die USA erhalten würden.

Eine Liste der Schulen und Universitäten, die sich für das SEVP qualifizieren, finden Sie auf der Webseite von Education USA und der Webseite Study in the States des Department of Homeland Security (DHS).

Enge Beziehungen in das Heimatland

Wenn Sie keinen engen Verbindungen in Ihr Heimatland nachweisen können, wird es schwierig, eine Einreiseerlaubnis in die USA zu erhalten.

Nachweis finanzieller Eignung

Wer ein J-1-Visum erhält, verfügt über Sponsoren, die für den Aufenthalt in den USA aufkommen. F-1-Studenten hingegen sollten nachweisen können, dass sie über ausreichende finanzielle Mittel verfügen, die Kosten für ihre Ausbildung und die Lebenskosten in den USA zu tragen. Das heißt nicht, dass Sie als F-1-Student keine Möglichkeit haben, ein Stipendium zu erhalten. Im Gegenteil: Sie werden ausdrücklich ermutigt, sich um ein Stipendium zu bewerben, um Ihre finanziellen Belastungen zu verringern.

Beherrschen der englischen Sprache

Internationale Studierende müssen nachweisen, dass sie die englische Sprache auf einem Level verstehen und sprechen können, das ihnen erlaubt, sich für ein Studium zu immatrikulieren. Ihre Sprachfähigkeiten können Sie in standardisierten Tests nachweisen, etwa dem TOEFL oder dem IELTS.

Die Beantragung des F-1-Studentenvisums

Um eine Einreiseerlaubnis für Studenten zu beantragen, sind mehrere Schritte notwendig. Die hier geschilderten Schritte stellen das durchschnittliche Prozedere zur Beantragung eines F-1-Studentenvisums dar. Je nach Region, in der Sie leben und der zuständigen US-Botschaft, können die Schritte des Verfahrens leicht variieren. Nachdem Sie an der entsprechenden Lehranstalt angenommen wurden, müssen Sie innerhalb von 120 Tagen vor dem Start Ihres Austausch-Programms ein Visum beantragen. Eine frühere Beantragung ist nicht möglich, eine späte Beantragung kann zu Verzögerungen führen. Stellen Sie Ihren Antrag möglichst früh innerhalb des 120-Tage-Frist.

Zulassungsdokumente der SEVP-akzeptierten Institution

Nachdem Sie sich an der Schule oder Universität Ihrer Wahl beworben haben und angenommen wurden, sind einige Verfahrensschritte erforderlich, damit Sie ein F-1-Studentenvisum beantragen können. Das wichtigste Dokument, das Sie erhalten, ist das Form I-20, Certificate of Eligibility for Nonimmigrant Student Status. Ohne dieses Formular können Sie weder eine Einreiseerlaubnis beantragen noch an der notwendigen Befragung teilnehmen.

Online-Beantragung mit dem DS-160 Formular

Nachdem Sie Ihr Form I-20 erhalten haben, können Sie den Beantragungsprozess starten. Dieser beinhaltet auch das Online-Ausfüllen des DS-160 Formulars. Dabei müssen Sie unter anderem notwendige Informationen über Ihren Visa-Status angeben.

Zahlen der Antragsgebühr

Die Gebühr für die Beantragung des F-1-Studentenvisums beträgt 160 $. Diese ist im Voraus zu entrichten. Die Quittung, die Sie erhalten, benötigen Sie im weiteren Verlauf des Antragsprozesses. Je nach Region und zuständiger US-Botschaft können weitere Gebühren hinzukommen.

Zahlen der SEVIS I-901-Gebühr

Sobald Sie an einer Institution der SEVP-Liste angenommen wurden, werden Sie dort in das Student and Exchange Visitor Information System (SEVIS) aufgenommen, das heißt Sie werden als Austausch-Student registriert. Für die vollständige Registrierung fällt eine SEVIS-I-901Gebühr in Höhe von 200 $ an.

Planung der Visa-Befragung

Nach dem Ausfüllen des DS-160-Formulars und dem Zahlen der entsprechenden Gebühren, sollten Sie den Termin für Ihre Visa-Befragung vereinbaren. Diese Befragung ist ein zwingend notwendiger Schritt im Visa-Verfahren. Versuchen Sie, einen möglichst frühen Termin zu bekommen. Je nach Arbeitsaufkommen in der US-Botschaft kann es zu Verzögerungen kommen. Sie erhalten eine schriftliche Terminbestätigung, die Sie im weiteren Verlauf noch benötigen.

Notwendige Unterlagen

Den Termin für Ihre Befragung sollten Sie gut vorbereiten. Stellen Sie rechtzeitig die erforderlichen Unterlagen zusammen. Sie benötigen:

  • Ihren Personalausweis
  • Die DS-160-Bestätigung
  • Die Quittungen über alle Gebühren, die Sie bezahlt haben
  • Ein Passbild
  • Die Einladung zur Befragung
  • Das originale I-20-Formular und eine Kopie
  • Dokumente, die Ihre bisherige Ausbildung und Ihre Qualifikationen belegen:
    • Original-Studienbücher
    • Ergebnisse der standardisierten Sprachtests (TOEFL, IELTS, GRE, GMAT, etc.)
    • Die Zulassungsbestätigung der Bildungsstätte in den USA, an der Sie sich eingeschrieben haben
    • frühere Abschlusszeugnisse
  • Ihr Formular I-20 legt die Kosten dar, die Sie für Ihre Ausbildung und Ihre Lebenshaltung in den USA aufbringen müssen. Sie müssen Belege dafür beibringen, dass Sie in der Lage sind, diese Kosten zu tragen. Das können verschiedene Dokumente sein, etwa:
    • Kontoauszüge der letzten drei Jahre
    • Steuerbescheide der letzten drei Jahre
    • Gehaltsnachweise früherer Beschäftigungen
    • Falls vorhanden: Nachweise eines erhaltenen Stipendiums
    • Die Vorauszahlung einer Semester- oder Jahresgebühr kann hilfreich sein, ist aber nicht zwingend erforderlich.
    • Wenn Sie von jemandem innerhalb der USA gesponsert werden, müssen Sie das Formular I-134, Affidavit of Support beibringen, eine beglaubigte Erklärung dieser Person. Außerdem sind die Kontoauszüge der letzten drei Jahre dieser Person erforderlich.
    • Wenn Sie Ihren Studien-Aufenthalt in den USA mit einem Darlehen finanzieren, müssen Sie dieses belegen können.

Teilnahme an der Visa-Befragung

Die meisten Fragen während des Interviews drehen sich um Ihre Gründe, in die USA einzureisen und um die Institution, an der Sie studieren werden. Der Interviewer möchte unter anderem einschätzen, ob Sie beabsichtigen, nach Ihrem Studium in den USA wieder in Ihre Heimat zurückzukehren.

Wenn Sie eine Einreiseerlaubnis erhalten, kann diese für die gesamte Zeit gelten, in der Sie in den USA studieren. Es kann aber auch sein, dass sie vorher ihre Gültigkeit verliert. In diesem Fall sollten Sie sich rechtzeitig um die Erneuerung Ihres Visums in den USA bemühen.

Wenn Sie Ihr Visum erneuern lassen müssen, sind dieselben Schritte erforderlich wie zuvor. Lediglich die Befragung können Sie umgehen, da Sie ja bereits an einem Interview teilgenommen haben und beabsichtigen, das Studium fortzusetzen und zu beenden.

Mit Ihrem Visum können Sie 30 Tage vor dem Start Ihrer akademischen Ausbildung in die USA einreisen. Eine frühere Einreise ist nicht möglich.

Die Bearbeitungszeit Ihres Visa-Antrags

Die Bearbeitungszeit eines Antrags auf ein F-1-Studentenvisum ist deutlich kürzer als die anderer Visa-Anträge. Der Antrag wird bereits vor Ihrer Befragung bearbeitet. Das Interview ist der letzte Schritt auf dem Weg zu Ihrem Studentenvisum. Hier entscheidet sich, ob Sie ein Visum erhalten oder nicht.

In den meisten Fällen teilt man Ihnen direkt nach der Befragung mit, ob Sie ein Visum erhalten oder nicht. Entweder wird man Sie beglückwünschen oder Ihnen ein Schreiben aushändigen, in dem die Gründe für die Ablehnung erläutert werden.

Es gibt aber auch Fälle, in denen es einige Tage dauert, ehe Bewerber eine Antwort erhalten.

Die Gültigkeitsdauer eines F-1-Studentenvisums

Die Gültigkeit Ihres Studentenvisums ist auf dem I-20-Formular und dem I-94-Formular vermerkt, das Ihnen bei der Einreise in die USA ausgehändigt wird. Nachdem Ihr Visum abgelaufen ist, haben Sie eine Schonfrist von 60 Tagen, innerhalb derer Sie Ihre Abreise in Ihre Heimat antreten müssen. Wenn die Gültigkeitsdauer Ihres Studentenvisums nicht die gesamte Studiendauer abdeckt, müssen Sie eine Erneuerung oder Verlängerung beantragen. Eine Verlängerung wird nur gewährt, wenn Sie nachweisen können, dass Sie Ihr Studium in den USA beenden und planen, dann in Ihre Heimat zurückzukehren.

Falls Sie während Ihres Aufenthaltes in den USA einen Job finden, der ein anderes Visum erforderlich macht, können Sie Ihren Status ändern lassen. Dazu müssen Sie einen entsprechenden Antrag stellen und den Anweisungen des U.S Citizenship and Immigration Services (USCIS) und Arbeitgebers folgen.

Auch wenn Sie eine enge Bindung an Ihr Heimatland nachgewiesen haben, können Sie sich während Ihres Aufenthaltes in den USA für eine Green Card bewerben. Dieser Vorgang ist allerdings etwas komplizierter. Sie müssen entweder über eine außergewöhnliche Eignung verfügen, in den USA heiraten oder nachweisen, dass Sie 500.000 $ in den USA investieren werden.

Wenn Sie in den USA bleiben möchten, aber diese Bedingungen nicht erfüllen können, ist der einfachste Weg Ihren Visa-Status in ein H-1B-Visum zu ändern. Dazu muss Ihr Arbeitgeber in den USA Sie sponsern.

Als F-1-Student in den USA arbeiten

Als F-1-Student können Sie nur für kurze Zeiträume arbeiten, denn Ihr Visum ist ein Studenten-Visum, kein Arbeits-Visum. Sie dürfen auf dem Campus während der Studienzeiten nebenbei arbeiten und während der Ferien in Vollzeit. Möchten Sie außerhalb des Campus arbeiten, haben Sie dazu zwei Möglichkeiten:

Curriculum Practical Training (CPT)

Das Curriculum Practical Training bedeutet, dass Sie im Rahmen Ihres Studiums arbeiten. Das bedingt, dass die Arbeit, der Sie nachgehen, zu Ihrem Studienfach passt und für das Erreichen des Abschlusses notwendig ist. Ihre Tätigkeit muss außerdem von Ihrem Designates School Official (DSO), also dem für Sie zuständigen Mitarbeiter, bestätigt werden.

Eine solche Tätigkeit dürfen Sie nach 9 Monaten in Ihrem Studiengang beginnen. Es gibt keine festgelegte zeitliche Begrenzung dieser Tätigkeit. Dauert sie allerdings länger als zwölf Monate, haben Sie keine Möglichkeit mehr, am Optional Practical Training (OPT) teilzunehmen.

Optional Practical Training (OPT)

Das OPT-Programm richtet sich an internationale Studierende, die in den USA berufliche Erfahrungen sammeln möchten. Sie können eine solche Tätigkeit vor oder nach Ihrem Studienabschluss beginnen. Das Programm dauert maximal zwölf Monate und auch hier muss Ihre Tätigkeit Ihrem Studienfach entsprechen. Studieren Sie ein Fach aus dem STEM-Bereich, also aus dem Bereich Naturwissenschaften (science), Technik (technology), Ingenieurwissenschaften (engineering) oder Mathematik (mathematics), dürfen Sie bis zu 24 Monate lang in den USA arbeiten.

Sie können Ihr OPT beginnen, wenn Sie und Ihr Designated School Official (DSO) das Formular I-765 ausfüllen. Wenn Sie erfolgreich sind in Ihrem OPT, kann Ihr Arbeitgeber Sie über die festgelegte Zeit hinaus für ein H-1B-Visum sponsern. Das erlaubt Ihnen, sich für eine Green Card zu bewerben.